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创业公司日常运营有哪些法律坑?



一、股权是创业公司面临的“核威慑”

  股权是创业时最应当警惕的问题,与股权相关的有三个常见问题:

  1、合伙创业股权分配与调整;

  2、股权融资(VC/PE);

  3、员工激励(期权或限制性股权激励)。

  推荐阅读:融资,企业创始人如何把握公司的控股权?

 二、创业公司面临的常规法律战争

  1、公司筹建

  无论是一人打江山还是合伙创事业,当公司的创始人有了想法之后的第一件事往往是去工商注册一家有限责任公司。这听起来很简单,可这件事短则几周,长则有可能拖上几个月的时间,天真的创业者可能由此开始意识到创业的法律障碍,常见问题包括以下几个方面:

  公司名称:名称中最核心的是商号,其次是企业的行业或属性,譬如:北京小桔科技有限公司,其中的小桔是商号,用来跟其他企业相区分,“科技”表明该公司的行业属性,可能很少有人能猜出来这家公司是滴滴的公司。很大一部分公司都会遇到同样的问题,自己的商标或者产品名称(商标)没法注册为公司名称中的商号,工商核名核不下来,为了尽快注册公司,只好被迫用了临时拼凑的几个备用名字,最后用的时间久了,也就从了算了。

  域名:如果说公司名称还不足以让创业者损失惨重的话,域名则不同了,身边有不少创业者因为没能根据自己的商号、商标等及时注册到比较容易联想和记忆的域名而吃了大亏,甚至有一些巨头都不乏掏血本购买域名的案例,更多创业者只能委曲求全使用前缀(字母i?)或后缀(数字)以及各种创新和变形的域名,当然其结果可能是吃哑巴亏。

  商标:更加令人郁闷的事情是,公司和域名注册下来了,产品经过一年有余也打出了名气,结果发现商标被人抢在前边注册了,可能是没有事先检索,也可能是没检索到在前的冲突商标,甚至是根本无法检索出来,但此时木已成舟,究竟是推倒重来还是揣着炸弹继续冲?这是个难题。如果各位需要案例,尽管去各种“头条”新闻中去找。

  快法务建议可以找一个代理公司全权代理,省时省力省钱。

  2、经营场所

  设立公司之初,创业者就要为公司选择合适的经营场所了,但是把经营场所单拉出来,是因为经营场所的问题不仅仅限于公司注册阶段,这里无需再向创始人强调法律之外的地理位置、交通、商务需求以及入驻优惠等非法律因素,公司经营场所常见的法律问题包括以下几个方面:

  虚拟地址:虚拟地址是历史遗留的问题,截至目前为止,中国绝大部分地区不允许虚拟的注册地址,也就是久远时代所讲的“皮包公司”,公司营业执照规定的是其注册地址,而实际办公的是其实际运营地址,两者不一致可能面临工商处罚等风险;

  异地派遣:与虚拟地址类似,如果公司在外地(跨省或跨区县)派遣人员办公,在当地构成业务经营的,可能需要在当地设立分子公司,否则也可能构成无照经营,面临同样的法律风险;

  地址迁移:创业公司可能基于价格、优惠承诺等某些因素的考虑选择不合适的注册地,之后再想跨区域迁移却发现,基于地方政府税务收入等原因,注册地址选定后可能很难迁到区外,因此应慎重决定公司注册的区域。

  3、财税问题

  财税问题本不属于法律专业人士的领域,但财税问题在创业公司中问题尤为突出,在公司进入融资阶段可能会集中爆发,最常见的问题至少包含:

  账务混乱:财务混乱简直就像创业公司的一个标签,很多创业公司简单地请一个外包公司记账,合同、款项、支付、发票等等各个方面的管理混乱不堪,许多情况公司不知、外包不晓,到融资的时候创始人可能会一问三不知;

  依法纳税:公司不仅应依法、及时、足额申报缴纳企业所得税、增值税(营业税)等,还需要依法足额为全体员工代扣代缴个人所得税。这不仅有税务局盯着,严重情况下甚至可能会招致刑事责任,依法纳税问题也是很多投资人关注的重点。

  4、劳动问题

  创业公司的劳动问题也是一个问题比较集中的领域,尤其是考虑到创业公司劳动制度不够规范,公司财力更加薄弱,人员流动问题比较突出的现状,问题主要体现为:

  劳动合同:尽管近几年来越来越多的公司明白,聘用职工应当在入职之前签署劳动合同,但很多创始人忽略了要求核心员工签署保密协议或在劳动合同中加入保密条款,防止公司核心技术或信息(如客户名单、商业模式等商业秘密)的外泄、擅自使用或被友商利用;

  社保公积金:社会保险和公积金已经成为创业企业的重大负担,创业公司不缴或少缴社会保险和公积金已经成为一种普遍的动向,甚至有些创业公司开始听信专家的建议,考虑将人员“派遣”到成本较低的省份,但这些做法往往存在违规问题,一旦与员工发生争议,企业就会处于很被动的境地。

  5、重大合同

  在笔者印象中,李嘉诚曾经说过,“没有律师的意见,我不敢在合同上签字”,创业公司没法以首富的做法来要求创始人,但对创业公司来说,应该注意对公司最重要的合同进行专业性的把控,法律风险集中体现在以下重大合同:

  最重要的合作方或客户:投资人投资或收购方收购创业公司时,往往会要求公司提供前十名商业合作伙伴或客户的名单(譬如:以给公司带来的营业额大小为依据),及与前述商业合伙伙伴或客户的合作合同、框架协议等文件,并且非常关注这些重要文件的效力、约束性以及有效期等因素;

  金额较大的单项合同:同理,虽然各家创业公司的情况不同,但投资方或收购方往往会关注公司签署的合同较大金额的合同,如果公司的合同中有一部分属于大单,这些大单可能取决于公司的模式,决定公司的前景,也是创始人和投资人都需要关注的合同,合同的可持续履行可能对公司影响很大;

  关联交易合同:另外一类常见的问题合同是公司与其创始人、董事、监事及高级管理人员之间的关联交易(包括借款、担保等)合同。公司与公司创始人、董事、监事及高级管理人员直接或间接持股或控制的企业(如有)如果有关联交易,不仅需要判断是否存在利益输送,还可能会因为交易不公平招致税务问题。

  6、知识产权

  知识产权主要包括版权(著作权)、专利权和商标权三个方面,对于技术类的创业公司来说,获得知识产权垄断保护的技术可能是公司最宝贵的财富之一,创业公司通常存在问题包括:

  知识产权注册:知识产权经过注册赋予权利人一定范围的垄断,但注册需要费用和时间,除了上文提到的商标注册问题之外,专利权的申请和版权的注册往往容易被创业者所忽略,实践中已经碰到有些创业公司因为没有注册知识产权而损失了很大的溢价空间;

  知识产权侵权:创业公司往往经济能力有限,在创业初期不太注意侵犯他人知识产权的问题,但公司发展到一定阶段以后,就会成为权利人重点打击对象,比如在融资或上市的重要关口,就会有权利人“碰巧”寄来律师函。

  如果创业公司已经注册完毕,应尽早将有关知识产权注册在公司名下。在注册公司之前,也可以暂时先将其注册在创始人名下,如果是注册在多人名下,就要处理好利益关系;像商标这样暂时无法以国内个人名义注册的,甚至可以考虑通过可控制的公司先行注册,然后再转让,如果过于繁琐,至少应当在创业公司设立后及时申请注册选中的商标。

  创业公司应当注意避免侵犯他人知识产权,如需使用他人知识产权,应以正规方式取得授权和许可。如果遇到权利人的权利主张时也不必惊慌,查清情况后再聘请专业人士处理,即使进入诉讼阶段也还有谈判的机会,而且创业公司毕竟没有很强支付能力,权利人也会考虑到这一点。